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研华科技:平台赋能 生态共创 共赢工业互联网新未来

6/9/2021
 

——访研华科技(中国)工业物联网事业群总经理蔡奇男


当前,工业互联网的发展可谓是如火如荼。在产业层面,据统计,目前全球已有超过1900个工业互联网平台,其中在国内数量已经超过600个。

在政策层面,工业互联网是新基建的七大领域之一,被写进了国家的“十四五”规划,工信部在年初发布了第二个工业互联网创新发展三年行动计划。 

作为新工业革命的重要基石,政府、厂商、企业都在推动着工业互联网的快速发展。

然而,在热潮之下,工业互联网的发展似乎在偏离原来的目标,方向、价值和实现路径可谓是“乱花渐入迷人眼”。近期也有专家指出,工业互联网建设正遭遇重平台搭建轻价值创造,缺少行业深耕和定制实施,多技术堆砌和概念灌输等发展陷阱。

那如何突破这些工业互联网发展陷阱,找到一条清晰的工业互联网价值实现路径呢?CONTROL ENGINEERING China为此专访了2020“新基建”工业互联网TOP20平台企业,研华科技的工业物联网事业群总经理蔡奇男先生,从研华近六年来一直在推动的WISE-PaaS工业互联网平台演进过程中,我们或许能找到答案。

跨行业的通用平台才是真正的平台

现在的工业互联网平台,其实和工业自动化领域早已广泛应用的SCADA系统有相似之处,设备、过程、数据等在远程实现可视化、分析和控制。不同的是,工业互联网是基于一个云平台,而SCADA则是没有用到云技术,只是一个车间一个工厂的本地化监控,并不涉及与其他系统之间的数据交换和融合。

当然,工业互联网平台并不是一个云化的SCADA系统。对于什么是工业互联网平台,蔡奇男表示,除了技术维度外,还可以从横向和纵向两个维度来理解。横向互联是指企业之间全产业链的连接,以供应链上下游之间的合作为主线,通过价值链以及信息网络的互联。通过横向集成的工业互联网,企业的原材料供应、生产、物流、销售等数据可以流动并由此给企业带来价值。纵向互联是指将企业内不同的IT系统、设备进行全面的应用与集成,在企业内部建成人-人互联、机-机互联、人-机-物的互联。

有了横向和纵向两个维度的互联,再加上一个云平台,这样企业相关的所有数据都可以通过工业互联网来互相打通,对数据进行可视化、交换、整合、分析,甚至结合人工智能技术,将传统的人工决策变为智能决策。

那只要具备这三个维度就是一个真正工业互联网平台了吗?在蔡奇男看来,答案是否定的。“工业互联网存在的价值并不是一个平台,它最重要的价值是要赋能所有实体产业,给企业各项业务带来效率的提升。” 蔡奇男表示,尽管目前国内外存在成千上百的工业互联网平台,这些平台可以归纳为三大类别,一类是大型企业内部使用的专有平台,这类平台应用局限性很大,只能服务自己企业。另一类是行业平台,比如工程机械类企业、家电制造类企业自己研发的平台,一方面自己企业在用,另一方面也提供给同行业企业使用。而第三类是通用平台,是适合各个行业使用的平台,这些平台不是基于某个企业或行业打造的,只提供面向各行业的应用开发,具有极强的开放性和通用性,支持多产业的多元应用,所以这样的通用平台才算是一个真正的工业互联网平台。

工业互联网平台重在底层的工业物联

一个工业互联网平台包含底层的设备互联,采集底层的设备数据,然后再通过各种方式的数据传输,达到云端进行分析处理。目前,有许多工业互联网方案提供商都热衷于搭建平台,尤其是以云和通信设备为核心,不重视将客户企业的所有生产要素连接起来,不重视客户所处行业的特殊情况和要求,这就是重平台搭建轻价值创造的陷进。

蔡奇男认为,这主要是由于云平台等IT技术是近些年才发展起来的标准化技术,各平台在云技术上的差别不大,而底层设备的互联和数据采集信息碎片化非常严重,需要几十年技术的积累,并不是一般IT公司所擅长的,所以也就成了当前工业互联网要落地要创造价值的难点和重点。

可喜的是,像研华这样的OT厂商的工业互联网平台具有底层工业物联的天生优势。比如研华已经在自动化领域深耕30多年,数据采集和传输的产品已经有上万多个型号,产品已经覆盖各类数据采集模块、数据采集板卡、远程I/O、无线智能传感器、边缘可编程控制器、数据采集网关、边缘智能网关、智能终端RTU、各类工业协议网关、工业交换机等,能够满足智能制造、智能装备、智慧城市与基础设施等各行业的底层工业物联,软件和硬件都不需要依靠第三方合作厂家来提供。有了这些底层的设备联网和数据采集,工业互联网就不再是“空中楼阁“,为用户带来真正的价值创造。

“与其他工业互联网平台不一样,研华在工业互联网上的发展,是自下而上的,在强大的数据采集和传输基础上,发展工业PaaS平台,让底层设备的数据可以更完整、更可靠地传到云平台上,这就是我们的工业互联网平台的特色和优势之一。” 蔡奇男总结道。

云原生平台才是工业互联网的正道

在工业领域推广物联网技术的应用,研华是最早的厂商之一。早在2010年,研华就提出了做“智慧地球的推手”的物联网发展战略。后来随着工业互联网的兴起,研华在2015年正式推出WISE-PaaS工业互联网平台。

任何新事物的崛起从来不是一帆风顺的,只有历经实践检验和不断修正最后才能走向快速发展的道路。工业互联网也是如此。如今,随着技术的不断迭代升级,WISE-PaaS已经从1.0升级到了WISE-PaaS 4.0 。

“经过几年的实践总结,我们意识到‘数据’才是本质,所以决定从‘流程驱动’的思维转向‘数据驱动’的智能化模式,从WISE-PaaS 4.0开始,研华工业互联网云平台的底层架构已从 Cloud Foundry (业界第一个开源PaaS云平台)转为 Kubernetes(K8s,被称为当今容器化资源协作管理的主流技术标准),正式蜕变为云原生平台。” 蔡奇男表示,对于开发者而言,WISE-PaaS 4.0能跨越Azure、AWS、阿里云等公有云平台,以及私有云平台如研华WISE-STACK等,开发者仅需基于平台开发一次解决方案、无需更改代码,便能同时部署于公有云、私云,以及不同IaaS环境。

此外,WISE-PaaS 4.0真正落实“多租户管理”概念,用户单凭一个企业账户即可建立多个子订阅号,再结合WISE-Marketplace物联云市场中的工业App及底层资源服务,快速解耦、重构,开发出不同方案精准契合不同场景需求。

相比于Cloud Foundry平台对于硬件规格需求较高,云原生的WISE-PaaS 4.0平台是更轻量级的解决方案,使用者通过集中式开发环境,可以打造以容器、微服务为基础的应用组件。WISE-PaaS 4.0,比起过去拥有更丰沛的养分,包含端云数据无缝整合、工业 App 的可整合性、低代码与导向配置的易用与效率提升,以及可视化、APM、AFS 等多元应用框架服务的提供,更能加速助力工业 App 的开发与运营。

打造“落地生态”突破工业互联网陷阱

工业互联网的解决方案需要在所处行业内深耕。从目前来看,还没有什么通用的方案,能够不经改动就能够跨行业实施。显然,研华深谙这其中的道理。

在十年前,研华就确定了“刺猬三原则”的价值理念,将自身定位为一个“为物联网系统集成商提供嵌入式和自动化解决方案的平台供应商”。这样清晰的定位就明确了研华该做什么不该做什么。

“对于工业互联网来说,研华只提供一个通用平台,不做某个行业或者某个企业的工业互联网落地项目。”蔡奇男对此也进行了解释,工业的需求是千变万化多种多样的,每个行业都有自己行业知识,工业互联网要在各个行业真正落地,就必须深入了解每个企业的需求、工作方式,乃至行业规则等,为客户精心定制解决方案,这其中肯定离不开系统集成商甚至客户参与到解决方案的设计和实施中。而研华不可能做到深入每个行业成为行业专家,所以研华除了打造一个通用平台外,要做的是联合各个行业的系统集成商打造行业“落地生态”。

事实上,在2018年,研华就提出了“共创SRP”计划,瞄准每个行业的系统集成商或龙头企业,基于WISE-PaaS平台,共同打造各行业的工业互联网落地方案。研华为此还专门成立了战略投资部门,与这些共创伙伴共同成立专门的公司,从财务上进行投资,助力工业互联网的落地。


对于合作伙伴来说,有了研华的WISE-PaaS平台后,不再需要从零开始开发自己的工业互联网平台,只需要将精力集中投在行业应用开发上。WISE-PaaS平台本身就提供了边缘到云端的快速联结,从边缘端设备到各式云服务,彼此间拥有由研华自行开发赋予的高整合性,平台上已经有了很多通用的工业 App组件,合作伙伴仅需少量定制化、无需撰写大量代码,即可快速完成方案构建。

不仅如此,研华还在2020年推出了工业互联网解决方案的能力交易平台WISE-Marketplace,里面包括边缘功能模块、中台、产业通用App、行业专用App、AI模块,以及顾问服务与教育训练等。一方面用户可从WISE-Marketplace寻找合适的工业 App、软件模块、微服务建构出所需解决方案,另一方面用户也可以在上面发布自己开发的App,供其他用户下载使用,从而形成一个企业价值交换的商务平台。

蔡奇男最后说道,工业互联网发展的大潮势不可挡,所谓顺势而为,方能事半功倍。对于工业领域或者制造业来说,选择一个好的工业互联网平台至关重要。对于用户而言,企业不是展示高新技术的地方,而是要利用高新技术给企业创造价值,带来实际效益。只有抓住“落地创造价值”这一点,才能真正跳出工业互联网发展的陷阱,回归赋能实体产业的本质。


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